BACKPACKING PÅ BUDSJETT

Artikkelen er opprinnelig skrevet for Backpacker.no.

I februar reiste jeg hele USA’s østkyst fra nord til sør! Det vil si New York til Key West og Karibien. Det hele startet med en telefon fra en av designerne på New York Fashion Week som ville ha meg (!) på catwalken. Da kontrakten var signert begynte hjernen å spinne. Når jeg først er over there, hvorfor skal jeg ta til takke med å bare se New York? Før jeg visste ord av det satt jeg på nett og kikket etter billige cruise og flybilletter. En plan ble lagt. Jeg skulle se New York, Washington, Fort Lauderdale, Miami, Florida City, Everglades, Key West – og Karibien.

Hvis vi trekker fra lommepenger og tilleggstjenester på cruiset så kostet denne turen ca 20 000,- kroner per person – og da har vi en god kombinasjon av luksus og backpacker-livsstil. Prisen inkluderer:

– Flybilletten fra Oslo til New York med Norwegian med 1 kolli bagasje – 1400 kr
– En ukes overnatting på en lite, utdatert men greit hotell i Midtown Manhattan – 2500 kr
– En ukes metrokort som gjelder på alt av kollektivtrafikk i New York – 260 kr
Busstur til Washington DC – 350 kr
– To overnattinger på et helt OK hotell i Washington DC – 500 kr
– Flybillett fra Baltimore airport til Fort Lauderdale med Spirit Airlines og 1 kolli bagasje – 1000 kr
– To overnattinger i luksus-suite ved stranden – 1500 kr
– Taxi til og fra cruiseterminalen “Port Everglades” – 500 kr
11 dagers cruise i Karibien hvor du får se seks fantastiske land – 5500 kr
– Tog og buss fra Fort Lauderdale til Miami – 150 kr
– Fire netter på et supersentralt hostel på Ocean Drive, Miami – 800 kr
– Fire døgn med en Ford Mustang cabriolet leiebil – 1000 kr
– Fire netter på et romslig, sentralt og fint hotellrom i Homestead, Florida – 1500 kr
– Flybillett tilbake til Oslo fra Fort Lauderdale med Norwegian og 1 kolli bagasje – 2400 kr


20 000 kroner inkluderer ganske mye! Og selvfølgelig kan du få det både billigere og dyrere. Men så er det jo slik at dette kun er de mest nødvendigste utgiftene. Alle er avhengige av transport og tak over hodet når de backpacker, men ha i bakhodet at det bokstavelig talt flyter penger ut av lommeboka når du er i USA.

MAT OG DRIKKE

I New York er det dyrt å spise, men du får i gjengjeld utrolig mye mat, og i USA er det helt normalt å ta med maten hjem i en doggiebag slik at du kan spise middagsrestene til lunsj dagen etter. Med andre ord betaler du gjerne for to måltider. Jeg anbefaler Chevy’s mexican food (12-24$) og IchiUmi sushibuffet (30-35$)! I Miami finner du alt fra billig til dyrt, men reiser du på budsjett ville jeg holdt meg unna restaurantene på Ocean Drive. Gå heller tilbake et par gater, og spis på Washington Avenue og Lincoln Road, eller i Downtown. Her får du mer mat for pengene, og gjerne bedre service. Jeg anbefaler Rosa Mexicano (15-25$) eller Antico Pizza (12-22$)! I Homestead og Florida City er prisene generelt mye lavere enn i Miami, og også her får du mer mat for pengene. Her finner du alle spis-så-mye-du-vil buffetene, og du kan spise deg dødelig mett for en hundrelapp. Jeg anbefaler Sonny’s BBQ (8-16$). 

TIPS – MØRKETALL I LOMMEBOKA

I tillegg til nødvendige reiseutgifter, mat og drikke, så kommer det noen overraskelser man gjerne glemmer bort. En stor del av disse mørketallene kalles tips og forventes av deg etter hvert eneste måltid eller drink. I Norge tipser vi 10% hvis vi er fornøyd, men i USA skal det tipses – og som regel får du tre alternativer på kvitteringen din etter betaling, nemlig 15, 18 eller 20 prosent av regningen. Spis for 500 kroner, betal 600. På cruiset måtte vi også betale tips. Denne regningen kommer du ikke unna, og den er på ca 12$ per natt, per person – og pengene trekkes rett fra kredittkortet ditt før du forlater skipet. Med andre ord koster cruiset fort en tusenlapp ekstra. I tillegg til dette er det godt å ha noe å drikke på når du seiler på det karibiske havet i 35 varmegrader. Ønsker du drikkepakken som gir deg fri tilgang til baren koster dette deg cirka 2600 kroner i tillegg, men disse pakkene får du både billigere (alkoholfritt) og dyrere.

REIS SELVSTENDIG

Både i New York, Miami, Key West – og spesielt på cruiset og i Everglades nasjonalpark vil folk ha deg til å kjøre sightseeingbusser og båter istedenfor å reise selv. Det er det dummeste du gjør om du ønsker å spare penger! Kjør kollektivt eller lei en billig leiebil. Du får se mer, du er fri til å komme og gå som du vil, og det koster deg langt mindre penger. Vi booket ikke en eneste utflukt gjennom cruiseselskapet, men hoppet inn i taxier så fort vi kom i kai. Vi kjørte undergrunn i New York istedenfor “hop-on-hop-off” bussene, og vi besøkte Everglades i bil for å få den beste utsikten over fisk og vilt – altså krokodiller og alligatorer. Hold deg unna turistfellene!

PAKKELISTEN:

Det verste med å reise fra nord til sør er at du må pakke svært mye klær på svært liten plass. New York kan virkelig være kaldt og Florida kan være uutholdende varmt. Jeg reiste med kjæresten min, og i tillegg til håndbagasjen (sekk, selvfølgelig) hadde vi én koffert til sammen. Her skulle to personer pakke både vinterklær og badetøy – for over en måneds opphold! Det er ikke den enkleste oppgaven jeg har hatt, men jeg er veldig fornøyd med hva jeg pakket. Håndklær får du låne på hoteller, hosteller og cruise. Solkrem kjøper du der du er. Du trenger faktisk ikke mer! Nå snakker jeg selvfølgelig for meg selv, en jente på fem-og-tyve som er veldig fornøyd med pakkelisten sin. Her er den:

– Billetter, pass, esta/visum, penger/bankkort, mastercard, kamera, mobil, ladere og reiseforsikring.
– Varmt reiseantrekk bestående av ullkåpe, olajakke, hettegenser, ett par jeans, lue, skjerf og sneakers.
– To t-skjorter som også kan brukes i varmere strøk, en ekstra genser, tynne ullsokker og nok undertøy.
– En kort kjole til byliv, en lett kjole til stranda og en lang kjole til gallamiddag på cruiset. Et skjørt/shorts.
– To, tre sett med badetøy. Hudpleie, solbriller, hårbørste, sminke, prevensjon, eventuelle medisiner.
– Tre par sko. Sneakers som du reiser i, sandaler og et par høye hæler.
– En lettere jakke du kan bruke til både jeans og kjole. Olajakken er en soleklar favoritt hos meg.

LIVESTREAM FRA NEW YORK FASHION WEEK

Dere som følger meg på Facebook fikk muligheten til å bli med meg backstage på New York Fashion Week forrige måned, men jeg har helt glemt å publisere videobloggen her! Dette er altså meg – i hår og makeup, backstage på New York Fashion Week, klar for å gå catwalk på verdens største motearena. Beklager dårlig kvalitet. Telias mobilnett er visst ikke like fantastisk i Amerika! (Fikk forresten mobilregning på 1900 kr for dette, haha). Snurr film!

DU VET DU BOR PÅ HOSTEL NÅR..

..du ikke får sove fordi én eller flere av de 10-12 andre sovekameratene dine snorker unormalt høyt.

..du hører stønnelyder og små, hyppige klappelyder fra herremannen i køyesenga under deg som koser seg.

..du våkner fordi du tror det er jordskjelv, men det er bare han i køya under deg som kommer hjem fra fylla.

..det står i reglene at det ikke er lov å ha sex på rommet. Spesielt ikke hvis du gjemmer deg bak laken/håndkler.

..du får tildelt ferdig tilgriset håndkle, og sengetøy med det jeg antar er mensenblod eller neseblod.

..det stinker alt fra promp, gammel mat, ballesvette, bæsj, urin og hårspray i rommet du forsøker å sove i.

..romkameratene dine ønsker å bli bedre kjent med deg ved å skjenke deg på vodka og appelsinjuice.

..du våkner midt på natten og er dritsvett fordi det er for mye folk, og for lite aircondition.

..frokosten som var annonsert som “gratis” består av én ferdigsmurt brødskive med gulost og sukker.

..du sparer så mye penger på å bo sentralt at alt det andre bare er latterlig morsomt – for en natt eller to!

TOUCHDOWN SOUTH BEACH

La oss bare starte med å se på hvor jævlig stygg-brun jeg har blitt. Hello tomato! Det er faktisk ikke fint lenger, og jeg har fortsatt en god stund igjen i Florida-sola før jeg skal hjem til vår-været i kalde Norge. Etter å ha steget av et cruiseskip, tatt et tog fra Fort Lauderdale til Miami og så boardet en buss full av svette amerikanere var jeg rimelig sulten, og så flaks som vi hadde støtte vi på Top Burger, den beste burgersjappa hittil på reisen. Med cheese-fries, double jalapeno-cheese burger og full styrke på wifien koste jeg meg som plomma i egget frem til innsjekk.

Vi bor på Ocean Blue Hostel. Yes, du leste riktig. Jeg og kjæresten har sjekket inn på HOSTEL, og her skal vi bo fra søndag til torsdag! Vi må riktignok dele soverom med x-antall andre unge reisende, men det er jo bare gøy. Hostellet ligger bokstavelig talt et steinkast fra South Beach, og midt i hovedgaten som er Ocean Drive. Her har jeg mat og drikke hvor enn jeg snur meg, i tillegg til en svær Zara-butikk, DASH-store og Victorias Secret. Jeg har ikke brukt mye penger på shopping hittil, annet enn et par vintage-kupp, så kanskje det er her sparekontoen får seg en smell?

På torsdag vender vi snuta tilbake mot Fort Lauderdale hvor en Ford Mustang Cabriolet står å venter på oss. Den har vi frem til mandag, og planen er å se både nasjonalparken i Everglades og de 42 øyene langs Key West ned til Mexico-gulfen i Florida. Jeg holder dere selvfølgelig oppdatert – så satser vi på at jeg ikke mister enda mer datautstyr på reisen. Jeg klarte å miste en del viktig elektronikk i Washington DC (mer om det senere), og det å sove på Hostel gjør selvfølgelig at jeg blir litt skeptisk til sikkerheten rundt tingene mine. Forhåpentligvis får vi tildelt skap!

Hva er deres erfaringer rundt hostel? Har dere vært i Miami? Isåfall – fyr løs med reisetips!

NEW YORK CITY GUIDE

Jeg skal ikke utnevne meg selv som noen New York ekspert etter å kun ha vært der i en uke, men jeg vil tørre å påstå at jeg på kort tid rakk å kikke innom de aller viktigste stedene, og at jeg fikk unnagjort de største seerverdighetene. Jeg kan starte med å si at New York ikke er plassen å reise på weekendtur. Heller ingen langweekend. Skal du til New York burde du ta deg en uke fri – spesielt om du ønsker å oppleve utelivet i helgene, og ha muligheten til å ha en fyllesyk og litt redusert dag eller to. Vi var i New York fra søndag – søndag, og på denne uken rakk jeg å oppleve alt fra uteliv og restaurantbesøk, til shopping og sightseeing. Jeg rakk også å oppleve New York Fashion Week og et Broadway-show. Sistnevnte er et must om du skal besøke “the big apple”.


SIGHTSEEING

For mange er dette kanskje det viktigste, nemlig å se steder, plasser, statuer og bygg man kjenner til eller har sett på TV. Og det forstår jeg! Selv opplevde jeg å se utover Manhattan fra 67. etasje i Rockefeller Center for 34$, noe jeg vil anbefale alle å gjøre minst én gang i livet. Både Rockefeller Center og Empire State Building ligger lokalisert i nærheten av Times Square og Madison Square Garden, så her kan du se mye på en dag! Selv om Times Square kun består av gigantiske, blinkende plakater er det et syn for øyet – og bildene blir fantastiske. Her finner du også byens største H&M og Forever 21! I dette området ligger også Broadway-teaterene på rad og rekke, og du kan besøke Madame Tussauds. Jeg foreslår at du går av på Penn Station og går oppover mot Central Park. Dette tar deg ca 20 minutter. Central Park er selvfølgelig også noe man bør få med seg da det er helt uvirkelig at et så stort skogsområde befinner seg midt i asfaltjungelen. Her finnes det turløyper, idrettsarenaer, caféer og små innsjøer med nydelig utsikt. Selv så vi en hel haug vaskebjørner som raidet søppelspann på nattestid! Finance District og Wall Street er et stort område i sør av Manhatten, og her kan du blant annet se børsen, charging bull-statuen og The Trump Building. Er du her nede kan du like gjerne ta gratis-fergen til Staten Island. Da får du sett frihetsgudinnen fra sjøen! I midten av Manhattan finner du også shoppingområdet Soho, Little Italy og Chinatown på rad og rekke. Jeg anbefaler deg å sjekke ut ferskvarediskene i Chinatown. Det er noe av det villeste jeg har sett!

WINE & DINE

Det vi brukte mest penger på iløpet av uken i New York var helt klart mat og drikke. Det er ikke billig å feriere her, og prisene kan sammenliknes med det norske markedet. En middag kunne variere mellom 10 og 30 dollar, og lunsjen lå på mellom 8 og 16 dollar. En drink kunne fort koste deg opp mot 20-22$ om du var på “riktig sted”, men ellers var det vanlig å få seg en Corona for en 50-lapp eller en tappekranspils til rundt 30 kroner. Er du gutt i New York bør du ha med deg minst tre jenter for å finansiere utelivet – det koster deg nemlig mellom 100 og 150$ å komme inn på de fleste nattklubbene. Pengene får du drukket for i baren, men det er likevel en stor sum å bruke på byen – spesielt om du ønsker å besøke flere utesteder iløpet av kvelden. New York er ikke stedet for å dra på guttetur! Bookede bord, kjennskap til noen på innsiden eller en promotør er nøkkelen for å overleve de stive prisene og vanskelige dørvaktene. Ønsker du å komme i kontakt med promotører som kan skaffe dere gratis inngang, garderobe og rimelig drikke kan du kontakte meg. Med litt dørvaktkrangling kom vi inn på to utesteder iløpet av uken, nemlig hiphop-klubben Avenue og rooftop-terrassen PhD. Avenue var trangt, dyrt og ensformig i musikkveien, mens PhD var stort, varierende, rimeligere, hyggeligere, mer ekslusivt og hadde en fantastisk utsikt over skylinen. Vi besøkte mange restauranter iløpet av oppholdet vårt, og jeg har et par jeg gjerne vil anbefale dere. Chevy’s mexican food på 259 west, 42. street ved Times Square har den beste kundeservicen, de største porsjonene og den diggeste meksikanske maten! I tillegg til dette får du gratis refill på brus, og doggiebag om du ikke klarer den gigantiske porsjonen. Liker du sushi, asiatisk og sjømat MÅ du besøke IchiUmi på 6th avenue, 32. street ved Empire State Building. Her får du buffet for 30-35$, og du kan kose deg i flere timer. Den beste (men dog den dyreste) lunsjen spiste jeg på The Butchers Daughter i Soho. Det eneste du trenger å ha i bakhodet når du spiser middag i New york er at porsjonene er gigantiske. Du må gjerne dele med en venn eller ta med resten hjem! Og ikke tro du kommer unna fritering, hvitt brød og masse ost. Det finnes på omtrent ALT.

SHOPPING

Jeg er faktisk litt skuffet over shoppingen i New York, og syns det meste var dyrt og harry. Jeg sjekket alt fra Central Park og ned til Finance District på kryss og tvers, og alt jeg kjøpte var sminke på Sephora og en jumpsuit på en vintage-butikk ved Madison Square Garden. Selvfølgelig kan det ha noe med både valutakursen, sesongen og det faktum at jeg kanskje ikke er så overbegeistret over trendene om dagen, men forhåpentligvis har du mer flaks enn meg. Likevel anbefaler jeg shoppingen i Soho. Her finner du Zara, Forever 21, Topshop, Topman, H&M, Nike, Adidas, Sephora, Victorias Secret, Urban Outfitters med mer. Det er også noen flagship-butikker ved Times Square og Madison Square, men Soho byr på de beste butikkene samlet i samme gate. Manhattan har mange vintagebutikker, men den beste jeg var innom lå i Williamsburg, Brooklyn.

GENERELLE TIPS

Ikke hør på alle de som sier at du bare burde kaste deg inn ien yellow-cab når du skal reise noe sted. Det er dyrt med både taxi og uber, og metrokortet som fungerer på alle busser og t-baner koster deg kun 32$ i uken. I tillegg er det superlett å finne frem med appen “NYC SUBWAY” – selv om mange sier det motsatte. Bare google deg frem til hvor du skal og hvilken stasjon som ligger nærmest på forhånd, så viser kartet vei. Og tar du feil er det som regel aldri feil. Enten ender du opp på et enda kulere sted enn du hadde planlagt, ellers så snur du og er tilbake på null komma niks.

Husk at skatter og avgifter ikke alltid er satt på prislappen, og at det gjerne kan komme et par ekstra dollar på sluttsummen på kassalappen. I tillegg til dette MÅ du tipse, selv om du ikke er fornøyd med servicen. Tips er New Yorkernes lønn, og det er vanlig å tipse mellom 18-22 prosent, noe som er helt sykt i forhold til Norge. Jeg brukte nærmere 600 kroner på mat daglig! Er du heldig og har kjøleskap eller kjøkken kommer du unna med en del utgifter.

Dra på et Broadway-show. Vi så musikalen “Chicago” og den kan varmt anbefales videre til alle som liker litt morbid humor og gode, gamle musikalske slagere. Billettene er dyre og de beste plassene går fort, så bestill i god tid om du ikke har noen på innsiden slik jeg hadde. Se programmet til Broadway-teaterene her. I tillegg til dette må du gjerne se basketspillerne i Knicks eller en Zuccarello-kamp med NY Rangers i hallen på Madison!

Ønsker du å bo billig og sentralt anbefaler jeg Manhattan Broadway Budget Hotel. Det er rent og ryddig, men ikke spesielt pent interiørmessig. Det har heller ingen bar eller frokost-sal, men ligger midt mellom Times og Madison for 2500 kroner per person, per uke. Sjekk ut hotellet her eller gjennom Expedia, Hotels.com etc.

HELIKOPTERTUR OVER NEW YORK

Før avreise kontaktet jeg Helicopter Flight Services -pilot John Kjekstad fra Norge om et bloggsamarbeid, og etter tre dager på bakken i New York satt vi oppe i et lite helikopter over byen med fint vær og tidenes utsikt over Manhattan Skyline. At jeg, jenta med flyskrekk, skulle sitte i et helikopter i USA var ikka akkurat et scenario jeg kunne sett for meg for et par måneder tilbake, men herregud for en opplevelse! Piloten tok godt vare på oss og skravlet seg gjennom hele turen ned til Staten Island, over Governors Island og frihetsgudinnen, opp langs Manhattan og ned langs New Jersey. Jeg var utrolig nok ikke nervøs ett eneste sekund! Jeg var så heldig å fikk sitte på første rad med piloten ved siden av meg, og kanskje var det nettopp det som dempet angsten. Jeg så hvor avslappet han var, og at han var i full kontroll over hele situasjonen til alle tider. Om flyskrekken er kurert er vanskelig å si, men det finner jeg ut av når turen går mot Miami. På HELINY.COM kan du se alle priser og booke din helikoptertur over New York City. Vi fikk sponset The Ultimate Tour.

EMPIRE STATE OF MIND

Den første dagen vår i New York ble tilbragt på blant annet Rockefeller Center i Midtown Manhattan hvor vi betalte 34$ hver for å få denne nydelige utsikten over Empire State Building og resten av byen. Vi gikk av på 67. etasje, og kunne gå helt opp til 70. da vi kom utenfor. Heis-turen tok ikke mer en 29 sekunder opp (!) og plutselig hadde vi sol og skyfri himmel på toppen av et av New Yorks høyeste bygninger. Dette er en opplevelse man må gjennomføre minst én gang iløpet av livet!

ROCKEFELLER CENTER, 45 ROCKEFELLER PLAZA, NEW YORK, NY 10111

THE BUTCHERS DAUGHTER

På den siste lørdagen i New York bestemte jeg at lunsjen skulle nytes på The butchers Daughter. Jeg fikk vite om stedet takket være Eirin Kristiansen og alle de andre bloggerne som har skrevet om sine turer til New York, og en næringsrik smashed avocado toast var akkurat det jeg trengte etter en natt ute på byen etter New York Fashion Week. Jeg bestilte eggs benedict versjonen av den populære avocadotoasten mens kjæresten min bestilte en liknende versjon med tomatsaus. I tillegg til dette drakk vi hver vår ingefærinspirerte, spicy “hangover killer” juice og spiste en fruktsalat. The Butchers Daughter er en typisk hipstercafé hvor alt inneholder næringsrike grønnsaker, spirer, frø eller bær, og prisen følger etter. For en mettende, men noenlunde enkel frokost endte vi opp med å betale 70$ inkludert tips. Men det var fullt av mennesker der, og det er vel ikke uten grunn!

SOHO – 19 KENMARE STREET, NEW YORK, NY10012 

NEW YORK FASHION WEEK

Hei fra Washington DC! Nå er det én uke siden den siste bloggposten min, så dere kan tro det har gått unna i New York! Jeg rakk å være der i én uke uten å publisere noe som helst, så det har virkelig gått i ett. Det kjenner jeg både i beina og i hodet, og jeg er sååå klar for å slappe av i Miami og ombord på et cruise resten av ferien! Som om det ikke er nok med tidsforskjellen mellom USA og Norge, så har jeg jaggu hatt full agenda med sightseeing i tillegg til fitting og show under fashion week. Showet gikk av stabelen klokken 16 amerikansk tid (22 for dere hjemme i Norge) og holdt sted på Stewart hotel, fashion gallery. Showet var utsolgt, men vennene mine fikk selvfølgelig plass på første rad! Å forberede seg på å gå ned runwayen på et såpass gjevt arrangement er ikke noe jeg er vant til, og nervene sto i helspinn i de fire lange timene før showet hvor klær, hår og makeup skulle på plass. I tillegg til dette hadde vi hatt en test-runde ned catwalken, men denne var før ytterplagget mitt ble fylt med flere kilo duft-perler. Du kan tro det var annerledes å gå med disse kiloene dunkende i leggene! Men selv om jeg følte jeg mistet både høyde og gange nedover catwalken gikk det over all forventning, og så lenge designeren er fornøyd så er jeg fornøyd! Her er en liten teaser fra showet. En dokumentar om designeren lanseres snart, og jeg vil selvfølgelig dele den på bloggen!

Nå skal jeg svare på noen spørsmål fra pressen og redigere noen flere blogginnlegg til dere. Vi skrives!

EN MÅNED PÅ VENT

Guess what? Jeg er i Amerika neste gang dere hører fra meg! I kveld hopper jeg inn i Bjørns Dreamliner og flyr over atlanteren, og legger 7000 kilometer bak meg. Jeg er klar for en uke i New York med fashion week, helikoptertur, broadway-shows og fest før vi busser tre timer ned å besøker onkel Donald i det hvite hus. Etter to dager i D.C flyr vi ned til Fort Lauderdale i Miami fra Baltimore airport, og her sjekker vi inn på et lekkert hotell ved stranda for å feire selveste valentines med daiquiries på stranda og Fifty Shades på kino. Etter to døgn i Miami stiger vi ombord Costa Cruise som tar oss med til Bahamas, Cayman Islands, Honduras, den dominikanske republikk, Mexico og Jamaica. Etter en opplevelse i de karibiske hav hopper vi av i Miami hvor vi lever i sus og dus i fire dager før vi hopper ombord i en Ford Mustang cabriolet nedover mot Key West. Etter en måned borte flyr vi hjem fra Miami til Norge, og er jetlagged som faen. Touchdown New York om tolv timer. I can’t wait!