REISETIPS: LITTLE FRENCH KEY

Jeg har vært i 34 land, på utallige øyer og i flere amerikanske stater, men det vakreste stedet jeg har sett, er “Little French Key” i Roatan, Honduras. Et fargerikt og blått sted som ser picture-perfect ut – helt uten filter og lightroom slik man ofte ser på nett og i sosiale medier. Tenk at Honduras er rangert til å være det 5. farligste landet i verden, også har de likevel klart å bevare freden og harmonien på øyene utenfor? Vi oppdaget øyen under et cruise i Karibien for to år siden, og jeg vet med sikkerhet at jeg må tilbake.

På den bittelille øya utenfor Roatan ligger The French Keys – et område som mange cruiseskip kjører til som en del av den karibiske ruta. To små øyer som ved siden av hverandre konkurrerer om turismen – to øyer du blir fraktet til med flåte og påhengsmotor. Her finnes et naturlig badeland med steinsklier, tau og husker, og området er fullt av dyr – både ville, og i fangenskap. Dyrene som lever i fangenskap her har derimot stor frihet, og er ofte ute på vandring. De er nemlig reddet fra sirkus og trange bur og satt ut på denne øyen av en grunn – for å få et bedre liv. Her kan du ikke bare bade, snorkle, drive med vannsport, kose deg med en deilig middag eller en øl, eller høre på karibisk musikk i solsenga – men du kan også kose med aper, lemurer, fugler og andre tropiske dyr jeg ikke engang kan uttale.

For ni måneder siden brant det kraftig på øya, men ved hjelp av nødvendig fundraising og turisme er den oppe å står igjen med pomp og prakt. Jeg vet allerede at jeg må tilbake til flere av de karibiske landene vi besøkte i 2017, men denne øya ligger hjertet nærmest. Jeg kunne ønske jeg kunne jobbe her som frivillig! Jeg klarer rett og slett ikke å glemme hvor vakkert det var her, og du bør sette destinasjonen på “bucketlisten” din før du glemmer det.

REISEVLOGG: USAS ØSTKYST PÅ FEM UKER

 

I 2017 dro jeg og kjæresten på en fem ukers tur til Amerika. Det hele startet med en seks måneders sluttpakke fra jobben og et modelloppdrag under New York Fashion Week, og med full konto og flyreise booket, satte vi snuten mot mulighetenes land. Vi startet med en uke i New York før vi tok buss til Washington DC. Her ble vi i to dager før vi fløy videre til Fort Lauderdale, hvor vi var i noen dager frem til cruise-avreise. Vi seilte til Karibien med Costa Deliziosa, og var innom både Bahamas, Dominikanske Republikk, Jamaica, Mexico, Cayman Islands og Honduras i tillegg til flere fantastiske dager til sjøs. Når vi ankom Miami bodde vi fem dager midt på Ocean Drive på South Beach før vi flyttet til Homestead. Herfra leide vi bil og oppsøkte nasjonalparker og Key West før vi en uke senere fløy hjem igjen til Oslo. Dette er den mest fantastiske ferien jeg har opplevd, og jeg vil gjerne dele videoen og opplevelsene med dere som er nye i mitt lille bloggunivers. Enjoy – og spør om dere lurer på noe! Jeg sitter på alt fra budsjetter til bo-tips 🙂

BACKPACKING PÅ BUDSJETT

Artikkelen er opprinnelig skrevet for Backpacker.no.

I februar reiste jeg hele USA’s østkyst fra nord til sør! Det vil si New York til Key West og Karibien. Det hele startet med en telefon fra en av designerne på New York Fashion Week som ville ha meg (!) på catwalken. Da kontrakten var signert begynte hjernen å spinne. Når jeg først er over there, hvorfor skal jeg ta til takke med å bare se New York? Før jeg visste ord av det satt jeg på nett og kikket etter billige cruise og flybilletter. En plan ble lagt. Jeg skulle se New York, Washington, Fort Lauderdale, Miami, Florida City, Everglades, Key West – og Karibien.

Hvis vi trekker fra lommepenger og tilleggstjenester på cruiset så kostet denne turen ca 20 000,- kroner per person – og da har vi en god kombinasjon av luksus og backpacker-livsstil. Prisen inkluderer:

– Flybilletten fra Oslo til New York med Norwegian med 1 kolli bagasje – 1400 kr
– En ukes overnatting på en lite, utdatert men greit hotell i Midtown Manhattan – 2500 kr
– En ukes metrokort som gjelder på alt av kollektivtrafikk i New York – 260 kr
Busstur til Washington DC – 350 kr
– To overnattinger på et helt OK hotell i Washington DC – 500 kr
– Flybillett fra Baltimore airport til Fort Lauderdale med Spirit Airlines og 1 kolli bagasje – 1000 kr
– To overnattinger i luksus-suite ved stranden – 1500 kr
– Taxi til og fra cruiseterminalen “Port Everglades” – 500 kr
11 dagers cruise i Karibien hvor du får se seks fantastiske land – 5500 kr
– Tog og buss fra Fort Lauderdale til Miami – 150 kr
– Fire netter på et supersentralt hostel på Ocean Drive, Miami – 800 kr
– Fire døgn med en Ford Mustang cabriolet leiebil – 1000 kr
– Fire netter på et romslig, sentralt og fint hotellrom i Homestead, Florida – 1500 kr
– Flybillett tilbake til Oslo fra Fort Lauderdale med Norwegian og 1 kolli bagasje – 2400 kr


20 000 kroner inkluderer ganske mye! Og selvfølgelig kan du få det både billigere og dyrere. Men så er det jo slik at dette kun er de mest nødvendigste utgiftene. Alle er avhengige av transport og tak over hodet når de backpacker, men ha i bakhodet at det bokstavelig talt flyter penger ut av lommeboka når du er i USA.

MAT OG DRIKKE

I New York er det dyrt å spise, men du får i gjengjeld utrolig mye mat, og i USA er det helt normalt å ta med maten hjem i en doggiebag slik at du kan spise middagsrestene til lunsj dagen etter. Med andre ord betaler du gjerne for to måltider. Jeg anbefaler Chevy’s mexican food (12-24$) og IchiUmi sushibuffet (30-35$)! I Miami finner du alt fra billig til dyrt, men reiser du på budsjett ville jeg holdt meg unna restaurantene på Ocean Drive. Gå heller tilbake et par gater, og spis på Washington Avenue og Lincoln Road, eller i Downtown. Her får du mer mat for pengene, og gjerne bedre service. Jeg anbefaler Rosa Mexicano (15-25$) eller Antico Pizza (12-22$)! I Homestead og Florida City er prisene generelt mye lavere enn i Miami, og også her får du mer mat for pengene. Her finner du alle spis-så-mye-du-vil buffetene, og du kan spise deg dødelig mett for en hundrelapp. Jeg anbefaler Sonny’s BBQ (8-16$). 

TIPS – MØRKETALL I LOMMEBOKA

I tillegg til nødvendige reiseutgifter, mat og drikke, så kommer det noen overraskelser man gjerne glemmer bort. En stor del av disse mørketallene kalles tips og forventes av deg etter hvert eneste måltid eller drink. I Norge tipser vi 10% hvis vi er fornøyd, men i USA skal det tipses – og som regel får du tre alternativer på kvitteringen din etter betaling, nemlig 15, 18 eller 20 prosent av regningen. Spis for 500 kroner, betal 600. På cruiset måtte vi også betale tips. Denne regningen kommer du ikke unna, og den er på ca 12$ per natt, per person – og pengene trekkes rett fra kredittkortet ditt før du forlater skipet. Med andre ord koster cruiset fort en tusenlapp ekstra. I tillegg til dette er det godt å ha noe å drikke på når du seiler på det karibiske havet i 35 varmegrader. Ønsker du drikkepakken som gir deg fri tilgang til baren koster dette deg cirka 2600 kroner i tillegg, men disse pakkene får du både billigere (alkoholfritt) og dyrere.

REIS SELVSTENDIG

Både i New York, Miami, Key West – og spesielt på cruiset og i Everglades nasjonalpark vil folk ha deg til å kjøre sightseeingbusser og båter istedenfor å reise selv. Det er det dummeste du gjør om du ønsker å spare penger! Kjør kollektivt eller lei en billig leiebil. Du får se mer, du er fri til å komme og gå som du vil, og det koster deg langt mindre penger. Vi booket ikke en eneste utflukt gjennom cruiseselskapet, men hoppet inn i taxier så fort vi kom i kai. Vi kjørte undergrunn i New York istedenfor “hop-on-hop-off” bussene, og vi besøkte Everglades i bil for å få den beste utsikten over fisk og vilt – altså krokodiller og alligatorer. Hold deg unna turistfellene!

PAKKELISTEN:

Det verste med å reise fra nord til sør er at du må pakke svært mye klær på svært liten plass. New York kan virkelig være kaldt og Florida kan være uutholdende varmt. Jeg reiste med kjæresten min, og i tillegg til håndbagasjen (sekk, selvfølgelig) hadde vi én koffert til sammen. Her skulle to personer pakke både vinterklær og badetøy – for over en måneds opphold! Det er ikke den enkleste oppgaven jeg har hatt, men jeg er veldig fornøyd med hva jeg pakket. Håndklær får du låne på hoteller, hosteller og cruise. Solkrem kjøper du der du er. Du trenger faktisk ikke mer! Nå snakker jeg selvfølgelig for meg selv, en jente på fem-og-tyve som er veldig fornøyd med pakkelisten sin. Her er den:

– Billetter, pass, esta/visum, penger/bankkort, mastercard, kamera, mobil, ladere og reiseforsikring.
– Varmt reiseantrekk bestående av ullkåpe, olajakke, hettegenser, ett par jeans, lue, skjerf og sneakers.
– To t-skjorter som også kan brukes i varmere strøk, en ekstra genser, tynne ullsokker og nok undertøy.
– En kort kjole til byliv, en lett kjole til stranda og en lang kjole til gallamiddag på cruiset. Et skjørt/shorts.
– To, tre sett med badetøy. Hudpleie, solbriller, hårbørste, sminke, prevensjon, eventuelle medisiner.
– Tre par sko. Sneakers som du reiser i, sandaler og et par høye hæler.
– En lettere jakke du kan bruke til både jeans og kjole. Olajakken er en soleklar favoritt hos meg.

LITTLE FRENCH KEY

Altsååå, se på det her a! Dette er The French Keys – to små øyer utenfor den store øya Roatan i Honduras. Cruisebåten tok oss hit på onsdag, og vi fikk mange, fantastiske timer i paradis med god drikke, stupetårn, sup-board og snorkling. For ikke å snakke om dyrehagen de har her! Vanligvis er jeg ingen stor fan av dyrehager, aqualand og sånt, men disse dyrene har enten vært skadde, utstøtt av flokkene sine eller utrydningstruede, så de blir rett og slett tatt vare på – og er ikke der for publikums fornøyelse. Dyrene har stor plass og koser seg med kaldt vann, deilig mat og leker. Her fikk vi hilse på aper, pumaer, løver, spennende fugler, vilt og andre jungel-dyr jeg ikke engang kan nevne navn på. Vi valgte å besøke “The Little Key”, og jeg ville aldri vært foruten. Denne plassen havner helt klart på toppen av listen over steder jeg har besøkt iløpet av mitt 26-år gamle liv, og jeg vil anbefale ALLE som er i området å besøke disse små øyene i Honduras.

Vi gikk av i cruisehavnen og tok en rund-tur i taxi til The French Keys for 20 dollar per person. Båt over til de små øyene og inngang til paradiset koster 25 dollar per person. Tilsammen koster dette ca 380 norske kroner, men det var det absolutt verdt. Her får du gode lunsjretter og kald pils servert på solsenga, og du kan dykke blant fargerike fisker, hoppe ut i det varme havet fra slynge, padle kajakk og sup-board og som sagt, hilse på alle de fantastiske dyrene. Dette anbefales!

DEN DOMINIKANSKE REPUBLIKK

Hei fra Jamaica! Vi har nettopp gått i land her i Ocho Rios etter 21 timer på havet. I går tilbragte jeg hele dagen i den dominikanske republikk, både på en surfestrand litt utenfor Cabarete og i Ambers Cove – hvor cruiseskipet lå. På stranden badet vi i digre bølger, drakk vann rett fra kokosnøtter, kjøpte gatekunst og utforsket området. Etterhvert tok vi taxi tilbake til Ambers Cove – som er et fantastisk lite område med en liten strand full av palmer, små butikker som spesialiserer seg på klokker, sprit og diamanter til en rimelig penge, og en fantastisk badepark med store bassenger, vannsklier, zipline og utleie av forskjellig vannsportutstyr. Vi ble fort enige om at dette er en plass vi ønsker å besøke igjen – da med litt bedre tid. Den dominikanske republikk er, utifra det vi har opplevd, et varmt, vakkert og billig land å feriere i. Både lufttemperaturen, temperaturen i havet og luftfuktigheten er høyere her enn på Bahamas, og prisene er snillere for lommeboka. I dag skal vi bli kjent med Jamaica, men først, et bildedryss fra den dominikanske republikk:

BIKINI FRA CHANGE LINGERIE

Det blir forresten mye mat og alkohol her. Vi har betalt for all inclusive, hvilket innebærer at jeg kan spise meg ihjel til alle døgnets tider og drikke så mye jeg vil. Med andre ord er det livsfarlig å reise på cruise, men det skal jeg skrive mer om senere. Haha!